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学费飙升、文凭贬值、精英机制失灵

浙江教育网 · 2020-10-11 03:53

学费飙升、文凭贬值、精英机制失灵——美国高等教育深陷危机

2020-10-09 15:08 来源:澎湃新闻

原标题:学费飙升、文凭贬值、精英机制失灵——美国高等教育深陷危机

2020年新冠疫情下的美国高等教育所面临的挑战层出不穷。一方面,高等教育内部危机重重,高校对职工教员的裁员已屡见不鲜,早在五月俄亥俄大学宣布将对非终身教职轨道上的教授进行裁员。另一方面,网课的教学形式让支付高昂学费的学生难以满意,因此美国发生了多起学生因大学关闭而不能提供诸如面对面课外活动、实验室、图书馆等服务设施为由的对大学发起的法律起诉事件。国际学生作为近年来美国高校收入的重要支柱,也面临着是去还是留的困境。特朗普政府对国际学生的排外态度,不景气的经济与就业市场,美国居高不下的新增病例与一波未去一波又来的疫情都让不少国际学生望而却步。这些都让人不免疑问:美国作为全球最大的人才吸引地其魅力还能否一如既往?而这波疫情又反映了美国高等教育哪些深层次危机与未来可能的变革的动机?

飙升的学费:美国中产家庭不能承受之重

美国高等教育系统由三个部分组成:公立学校(包含两年制的社区学校与四年制大学),私立非营利性大学,和私立营利性大学。其中公立学校拥有最大的教学系统,包含了四分之三的美国大学生。根据OECD(经济合作与发展组织)2019年的报告,美国学生在大学教育上的花销占全球首位。美国人人均一年大学开销为人均3万美元,高于其余发达国家此项花销平均数的两倍。三分之一的发达国家提供免费的大学教育,而剩下三分之一的发达国家提供低廉学费的大学教育(一年不超过2400美元), 而2019年美国人均国民收入为33706美元,仅略高于大学的人均开销。而美国这个高昂学费的数字也并非从来如此,而是过去几十年不断增长的结果。

学费飙升、文凭贬值、精英机制失灵

从1965年到2019年公立、私立大学以及中等收入家庭变化。 来源:大学理事会

飙升的学费一方面是因为政府对大学的财政支持不断减少。根据大学理事会的数据,在2008年经济危机后,公共资金下降导致学费飙升。在过去的十年中,私立四年制学校的平均学杂费增长了26%。遭受重创的四年制公立学校的学杂费在同期增长了35%。

根据CBPP(预算与政策优先中心)分析发现,截至2019年,在对通货膨胀进行调整后,美国国家对公立两年制和四年制大学的整体拨款比2008年经济衰退完全爆发之前减少了66亿美元。现在学费约占大学收入的一半,而州政府和地方政府提供了剩下一半的大学收入。这和在三十年前完全不同,那时学费仅占了大学收入的四分之一,而州政府和地方政府则承担了大学所有其余收入。

州政府对公立大学教育经费的不断减少促使公立大学持续寻找富裕而具有支付能力的学生,而国际学生和外州学生就成为了州立大学的主要收入源。比如普渡大学在过去十年间将本州学生数量减少了4300名,而将外州和国际学生数量增加了5300名。

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这笔高昂的大学学费支出很少有家庭能够负担,于是越来越多的家庭依靠联邦和私人援助来负担费用。 每10个家庭中就有超过8个家庭使用奖学金和助学金(不必偿还的钱)来支付费用。 根据萨莉·梅(Sallie Mae)在最新的“美国如何为大学付款”报告中指出超过一半的家庭借款或贷款,使未偿还的学生债务达到惊人的1.6万亿美元。 有将近70%的学生采取贷款的方式上学,而临近毕业,学生平均负债近30000美元。

为了解负债累累的美国中产阶级家庭,纽约大学人类学教授Caitlin Zaloom在过去的七年中和她的研究团队在全国范围内进行了160个深度访谈,采访了那些依靠借贷来支付四年制私立大学学费的学生和家长们,并最终将研究成果在2019年出版成为《负债》(Indebted: how families make college work at any cost)一书。 尽管中产阶级家庭一直都希望帮助孩子支付教育费用,可近年来飙升的学费却是对他们支付能力前所未有的考验,同样教育投资转变成了一项“高风险”投资活动,从而深刻地改变了他们的家庭生活。

Zaloom教授对中产家庭的界定标准是家庭对大学学费的支付能力。她对中产家庭的定义是他们既没有能力不借贷就能支付大学全部学费,同时又达不到有资格申请联邦政府高等教育补助的贫困标准。Zaloom发现,对于中产阶级父母来说,帮助支付大学学费不仅是一项对他们经济预算的挑战,而且还被视为是父母的道德义务。他们的经济支付既是无奈之举又心甘情愿,因为他们认为这是负责任的父母的道德义务。可这种“义务”在几十年前却是难以想象的。几十年前,当制造业工作数量充足,就算没有四年制的大学学位也能过上中产的生活。大学文凭曾经是靠学生自己争取而来的价值体现,而现在却成了跻身中产必不可少的条件,不仅因为学位是找工作的必要证明,同时它还赋予他们参与中产阶级社区生活所必备的知识和社交技能。于是中产阶级家庭开始了在道德义务与财务现实之间一次次的冲突。

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